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Un mot d'Alex Henry

ALORS QU’UNE PAISIBLE RENAISSANCE PREND PLACE

Alex Henry Foster

Septembre 2020

Mes chers amis,
J'espère que vous allez bien, que vous ne laissez pas l'état pénible et déroutant de notre monde actuel corrompre votre foi dans les jours meilleurs à venir, d'autant plus qu’il semble que la foi devient l'une des choses les plus précieuses et essentielles de notre vie maintenant que tout semble si fragile, éphémère et imprévisible. Comme j’en ai parlé avec des amis intimes après qu'un être cher a récemment perdu sa bataille contre le désespoir, je suis à peine en mesure d'approuver l'expression « nouvelle normalité ». Cela pourrait aussi bien être un déni de la réalité permanente potentielle dans laquelle nous vivons tous, ou un rejet total de ce que cette « nouvelle normalité » implique pour quelqu'un qui croit en l'élévation intime des communions humaines. Pour moi, il ne s'agit pas de complot ou d'illusion, ni de sortir, même si chaque aspect me manque… C'est une réflexion sur l'idée d'une vie privée de véritables relations personnelles, d'une étreinte amicale à un baiser d'amour, comme l’image de se tenir la main comme un acte de défi ne résonne pas dans mon cœur et mon âme. C’est une réalité contradictoire pour moi, tout comme elle doit l’être pour vous tous. L’espoir, comme la foi, est intangible à bien des égards, c’est probablement pourquoi j’ai dû faire quelque chose de concret et de palpable après le décès de mon ami.Le projet « ALIVE. » est quelque chose auquel je ne peux pas seulement m'accrocher, mais quelque chose de réel et d'honnête que je pourrais partager avec vous tous, une façon de dire : « C’est ok d'avoir peur, d'être déprimé, inquiet ou même d'admettre que nous ne voulons pas penser à ça, que nous voulons juste vivre notre vie. » Tout cela fait partie de la vie.

ÉVOLUER À TRAVERS L'INVISIBLE

En fait, en plus du projet « ALIVE. », je voulais continuer à nourrir ce courant d’émancipation que je vis depuis que j'ai sorti mon album « Windows in the Sky » en novembre 2018. Cet enthousiasme renouvelé pour la vie fut long pour moi à acquérir. Je m'admets lentement - ou peut-être que je le réalise simplement - à quel point j'avais dérivé au fil des ans, à quel point j'étais désespérément perdu avant de m'écraser enfin et avec gratitude à Tanger. Ces 5 dernières années ont été comme une sorte de suicide à petit feu autodestructeur. C’est pourquoi il est désormais fondamental pour moi de continuer à évoluer dans cette lumière vive dans laquelle je me trouve et de partager son essence paisible avec vous. Transformer cette perspective pleine d'espoir en une incarnation distincte et manifeste est une réponse parfaite à la façon instinctive dont je dois m'isoler. Et je savais que rentrer à la maison après avoir été entouré par tant d'expériences édifiantes et d’optimisme serait une transition importante pour moi. Alors plutôt que de garder une distance avec cette réalité affective en me tenant simplement occupé, j'ai décidé de demeurer pleinement dans ce mode de vie contemplatif et réflexif en étant à la maison et en m’attardant sur ce sur quoi je n'ai jamais pris le temps de m'investir, pour laisser ces sensations palpitantes de renaissance continuer à être les bases de ce nouveau souffle de vie pour moi.

MA PERSPECTIVE SUR L'ART ET LE COMMERCE

Par conséquent, vous verrez plusieurs changements majeurs se produire dans les semaines et les mois à venir, le premier étant la nouvelle plateforme que j'ai créée pour héberger ma boutique en ligne, “Le Club”, et divers projets personnels. Ma vision de l'art et du commerce a toujours été très différente de celle des autres. Dès le moment où j'ai sorti le tout premier album DIY de mon groupe Your Favorite Enemies en 2007 pour 10$, frais de port inclus, partout dans le monde, malgré l’avis défavorable de tous nos conseillers, les mêmes raisons s'appliquent concernant nos refus de contrat avec quiconque au fil des ans; non seulement pour pouvoir faire ce que nous voulions, mais pour avoir toute la latitude nécessaire pour honorer ceux qui donnent une chance à notre musique en fixant toujours un prix juste basé sur notre prix de revient plutôt que sur notre marge bénéficiaire potentielle. C'est et a toujours été notre éthique collective.

À ce jour, je suis toujours très fier de ces valeurs inclusives et sociales. En fait, c'est sur la base de l'idée de vous offrir la meilleure qualité possible au prix le plus bas possible que nous sommes devenus les artistes et entrepreneurs indépendants que nous sommes aujourd'hui. C'est un désir de partager avec vous quelque chose qui se transforme toujours en compétences nouvellement acquises, de la création de notre propre studio d'enregistrement à l'apprentissage de l'impression et de la fabrication de notre propre merchandising, en passant par la découpe de nos propres vinyles et la possession de nos propres installations multimédias. Tout cela est basé sur cette nécessité impérieuse de rendre tangible ce désir profond de communier avec les autres. Elle a toujours été au centre de nos valeurs et au cœur de notre mode de vie.

Nous venons tous de milieux familiaux très modestes, au mieux de milieux ouvriers, donc ma préoccupation concernant le commerce a toujours été de m'assurer que quiconque cherchant à nous soutenir et à connecter avec nous ne serait pas seulement servi à la hauteur des boutiques prestigieuses dans lesquelles je n'ai jamais pu m'offrir un article, mais aussi de m'assurer que les gens sauront à quel point je leur suis reconnaissant d'avoir « investi » leur argent durement gagné en moi, quelque chose que je considère toujours comme un précieux privilège à ne jamais prendre pour acquis. Et je souhaite que vous le ressentiez chaque fois que vous commandez sur ma boutique, quand nous échangeons des messages ou que nous nous rencontrons en personne, car c'est important pour moi.

DU « YFE STORE » AU « HTR STORE »

L'un des premiers changements que vous remarquerez, en particulier si vous aviez l’habitude de vous connecter sur le YFE Store pour voir les différents projets que nous partageons avec vous depuis 2007, est le fait que ma nouvelle boutique est désormais située sur les sites web de Hopeful Tragedy Records, qui est la maison de disques de Jeff et moi-même.

Une telle décision peut ne pas sembler être une amélioration structurelle majeure, d'autant plus que vous serez automatiquement redirigé vers le nouveau HTR Store si vous essayez d'accéder à l'ancien YFE Store, mais son implication est plus que symbolique. La principale raison pour laquelle je voulais opérer ce changement était d'offrir une structure plus complète de ma boutique, permettant une meilleure navigation à travers mes projets actuels en solo via « Alex Henry Foster », mais aussi d'offrir un moyen plus simple pour quiconque ne connaît pas la musique et les autres projets que j'ai créés au cours des 10 années passées avec mon groupe Your Favorite Enemies - et pour le faire de manière plus compréhensible.

Dans le même esprit, vous pourrez découvrir l’univers musical personnel de Sef (le guitariste de The Long Shadows et Your Favorite Enemies), ainsi que les projets créatifs d’amis personnels que j’ai soutenus au fil des ans via Hopeful Tragedy Records.

Je sais qu'une telle transformation peut constituer une « surprise » pour les amis et les fans de YFE toujours magnifiquement fidèles, mais je ne veux pas que vous soyez triste ou troublé par ma décision de continuer à explorer mon récent voyage en solo et donc laisser le groupe en pause pour un temps indéterminé. Je peux vous assurer que quoi qu'il puisse arriver pour moi dans un avenir proche ou lointain, j'honorerai toujours l'héritage de Your Favorite Enemies avec la même passion qui était la mienne avec le groupe depuis plus d'une décennie. Je suis tout à fait sensible à ce que le groupe signifie pour tous ceux qui ont partagé son merveilleux voyage avec nous.

UNE SEULE BOUTIQUE

Comme je cherchais à améliorer l'expérience globale de la boutique plutôt que de simplement opérer un relooking esthétique, j'ai décidé de changer complètement la plateforme de celle-ci et de m'éloigner de la façon dont nous vous servions au cours des 10 dernières années.

En faisant cela, vous verrez qu'il n'y aura plus 4 boutiques parmi lesquelles choisir comme nous avions l'habitude de faire. Tout est maintenant au même endroit. Mais il n'y a pas de quoi s'inquiéter, je me suis assuré que vous seriez en mesure de naviguer et de lire les descriptions des projets dans la langue de votre choix, comme vous avez toujours pu le faire. Par conséquent, les options de langue et de navigation en anglais, japonais et français seront disponibles, car il a toujours été absolument impératif pour moi de le faire. De plus, l'allemand sera également disponible, grâce à notre cher ami Marcel qui a traduit tout le contenu de la boutique pour que nous puissions désormais servir nos amis allemands dans leur propre langue. D'autres ajouts linguistiques sont également prévus.

Ainsi, en plus d'avoir à créer vous-même un nouveau compte lors de votre premier achat, vous remarquerez assez facilement les nombreux avantages de ce changement de plateforme, que ce soit la vitesse de la boutique en soi, un compte personnel contenant tout votre historique d'achat précédent à partir de votre premier achat sur la boutique, ainsi qu'un moyen plus facile de naviguer dans le contenu et un service de chat en direct pour ne mentionner que quelques-uns des nouveaux ajouts. Disons simplement que vous bénéficierez grandement de toute la simplification de tout cela et de la nouvelle expérience globale sur la boutique en ligne.

LE « SECRET FAMILY CULT CLUB » SERA MAINTENANT APPELÉ « LE CLUB » AVEC UNE NOUVELLE PLATEFORME ET UN ESPACE PRIVÉ

Après une transformation en cours depuis quelques mois maintenant, je voulais redéfinir ce qui est connu depuis près d'une décennie sous le nom de SECRET FAMILY CULT CLUB, en changeant non seulement son nom en l'appellation raccourcie « LE CLUB », mais aussi en réinventant sa nature fondamentale et sa fonctionnalité structurelle. Par conséquent, je me suis associé à Jeff, qui est désormais en charge de « Le Club », pour proposer une section exclusive où les membres pourront se connecter afin de lire ses nouvelles exclusives, d'accéder à leurs téléchargements de EP gratuits, d'avoir du contenu exclusif de la boutique, ainsi que l'accès aux pré-ventes d'articles limités et de collection, tels que notre collection de vinyles lathe cut, et faire partie de différents concours, obtenir des coupons uniques et bien sûr recevoir l’ensemble d’adhésion à thème annuel (qui sera bientôt révélé). Tout cela avec le même lien personnel qui m'a conduit inopinément à créer « Le Club » en premier lieu et le véritable dévouement de Jeff à en faire un lieu de partage, qu'il s'agisse de sujets poignants ou simplement de choses plus drôles.

SINGLE MUSIC

Une autre amélioration significative de la boutique passera par la mise en place des services de « Single Music », qui simplifiera grandement la façon dont nous vous proposons des projets de pré-vente et de pre-save, du contenu téléchargeable suite à l'achat d'un album, etc. Mais ce qui était encore plus important pour moi reste la possibilité de vous offrir une bonne qualité de téléchargement MP3 / FLAC / WAV de ma musique.

MONNAIE EN DOLLAR US

L'un des plus gros casse-tête du commerce électronique basé sur des valeurs sociales reste la monnaie utilisée, car peu importe la façon dont nous avons essayé de tout évaluer, elle est restée l'aspect le plus difficile, surtout lorsque nous avons décidé d'avoir une boutique unique plutôt que les 4 boutiques comme nous avions auparavant. Étant donné que la plupart d'entre vous payaient déjà en dollars américains (le prix étant ajusté à votre devise à la fin de la transaction), nous avons pensé qu'il serait plus facile de conserver cette devise pour tout le monde, d'autant plus qu'il s'agit d'une manière générale et courante de le faire. Donc, la plupart d'entre vous ne verront aucune différence.

Ceux qui verront une différence significative sont nos amis de France qui, sur la base de la réglementation française à l'époque où nous avons ouvert notre ancienne boutique en 2007, devaient être dans leur monnaie locale qui était l'euro. En adoptant la devise du dollar américain, vous bénéficierez instantanément de la valeur plus élevée de l’euro. Depuis plus de 10 ans à payer entre 5% et 10% de plus que quiconque, c'est maintenant un ajustement plus que juste.

Quant à nos amis du Québec et du Canada, vous étiez au centre de nos préoccupations dès le moment où nous avons commencé à imaginer ce grand relooking de la boutique, car nous n'aurions plus la capacité de vous faire payer en dollars canadiens, soit environ 25% moins que les dollars américains. Je n'ai pas pu accepter le fait que vous deviez subir une augmentation de prix de 25% simplement parce que je voulais changer de boutique, et comme rien ne pouvait contourner le problème de devise unique, nous avons décidé d'offrir une réduction de 25% via un code spécial à toute personne vivant au Canada. La boutique détectera automatiquement d'où vous venez et un message avec le code apparaîtra si vous êtes éligible. Vous devrez cependant l'ajouter manuellement à votre panier lors du paiement. À l'heure actuelle, c'est la meilleure façon de faire pour compenser la faible valeur du dollar canadien.

Encore une fois, je suis très transparent et je suis convaincu que nous n’aurons pas à contrôler quiconque essaiera d’utiliser ce code sans vivre au Canada !

NOUVELLES OPTIONS DE PAIEMENT ET ALTERNATIVES DE CRÉDIT

Une autre amélioration majeure qui vous plaira est liée à l'intégration de nouvelles options de paiement et alternatives de crédit, car, outre PayPal, vous pourrez désormais utiliser la plupart des principales cartes de crédit lors du paiement.

Outre vos nombreuses demandes de renseignements pour que nous mettions en œuvre la possibilité d'utiliser des cartes de crédit pour passer vos commandes, vous étiez également nombreux à nous demander si nous envisagerions la possibilité d'ajouter ce qui devient de plus en plus populaire dans l'univers du e-commerce en constante expansion, à savoir le paiement en 4 fois. Comme vous l'avez souligné, les grandes marques utilisent maintenant cette méthode de paiement alternative qui consiste essentiellement à acheter aujourd'hui et à diviser le montant en 4 paiements égaux à payer sur une certaine période de temps sans aucun intérêt.

Pour être honnête, cette option a fait l'objet d'une bonne conversation entre nous car mes préoccupations concernant les options de crédit sur ma boutique ont toujours été de m'assurer que nous n'encouragions implicitement personne à s'endetter afin de nous soutenir et de communier avec nous à travers tous les projets auxquels nous donnons vie. Je sais que cela peut paraître étrange à lire, d'autant plus que nous vous proposons en fait de partager ces projets avec nous via une boutique, mais cela me préoccupe toujours, ce qui est aussi la raison derrière la prudence par laquelle je décide des prix des articles, tout en m’assurant de ma responsabilité pour ce qui est de la fréquence avec laquelle je sors mes projets. Pour moi, cela fait partie du respect de notre relation personnelle, toujours.

Ainsi, après avoir débattu du paradoxe social, moral, économique qu’est celui de l'art et du commerce, nous nous sommes néanmoins penchés sur plusieurs compagnies proposant cette option de 4 paiements et avons finalement décidé de vous proposer les services de « FOUR », et ce pour plusieurs raisons. La première étant leur engagement à protéger et à ne jamais partager les données de leurs clients avec des tiers, la seconde étant la réputation irréprochable de la compagnie et enfin son service international, comme la plupart des autres entreprises comme « After Pay » n’opèrent qu’en Amérique du Nord. Je vous invite à lire attentivement comment cela fonctionne avant de l'utiliser, même si c'est assez simple, comme je l'ai essayé moi-même avant de décider de le mettre en œuvre comme alternative de paiement sur la boutique. Les détails sont ici :https://paywithfour.com

EXPÉDITION À TARIF FIXE

*Cette photo est un montage, de vrais transporteurs sont utilisés... Cela avait l'air plutôt cool par contre !

Comme vous le savez, la COVID-19 a amené plusieurs défis pour tous ceux qui ne sont pas nommés Amazon ou Walmart, en particulier en ce qui concerne l'expédition. C'était particulièrement vrai pour nous puisque nous partageons avec vous des éditions de vinyle limitées et de collection. Comme nous avions l'habitude d'expédier tout du Canada, cela impliquait un délai de livraison internationale de 12 à 16 semaines, pas de numéro de suivi et un genre de « bonne chance » de la part des commis chaque fois que nous expédions dans le passé - et c'était avant COVID. Mais nous avons pris la décision d'utiliser des transporteurs privés pour éviter les retards incroyables et pour vous assurer que vous disposiez également d'un numéro de suivi. Comme il était financièrement impossible d’utiliser les services de ces transporteurs depuis le Canada, sinon totalement plus fou que l’idée d’utiliser un transporteur privé en soi, nous avons décidé de nous rendre aux États-Unis toutes les deux semaines pour utiliser des transporteurs américains moins chers. Donc Marjo, de qui vous avez peut-être reçu un appel téléphonique ou un e-mail pour s’assurer que tout allait bien avec vos colis, est celle qui s'occupe de vos colis depuis notre QG jusqu’aux transporteurs américains, nous permettant de continuer à partager nos projets avec vous sans que vous ayez à payer une somme ridicule pour l'expédition. Nous avions inclus ces coûts dans le prix de nos articles pendant un certain temps.

Après plusieurs discussions à ce sujet, j'ai décidé qu'au lieu d'augmenter les prix de nos articles, j'ajouterais des frais d'expédition forfaitaires de 10$ pour nous aider à couvrir le prix des transporteurs privés, ainsi que les droits de douane et les taxes que nous couvrons également pour vous. Il est important pour moi d'être transparent avec vous. Certains endroits ont un prix un peu plus élevé, tandis que d'autres sont moins chers, donc en fonction de nos frais d'expédition au cours des deux derniers mois, j'ai pensé que 10$ était un montant raisonnable à vous demander pour maintenir les services d'expédition que nous vous proposons actuellement. Nous verrons comment cela se passera à l’avenir, mais c’est ainsi que je le vois pour le moment.

Et nous avons l'intention de continuer à faire un service d'expédition de 14 à 16 jours.

UN TEMPS DE RÉFLEXION, UN MOMENT DE CONTEMPLATION

Voici donc quelques-uns des changements et transformations les plus importants qui ont eu lieu sur la boutique en ligne et « Le Club », mais aussi un petit tour d'horizon de ma vision et de mes valeurs concernant l'art et le commerce. Il est toujours important pour moi d’être transparent et de vous faire connaître les détails du processus de décision, car c’est ma façon d’honorer votre amitié, votre soutien et votre confiance.

J'espère que vous êtes aussi excité et enthousiaste que moi avec tous ces projets de transformation et d’évolution, car quelle que soit la dimension hautement émotionnelle de tout cela, je suis incroyablement reconnaissant de partager ce qui est encore pour moi un nouveau voyage créatif, humain et émancipateur… cela signifie beaucoup pour moi, vraiment.

Pour le moment, même si c'était assez étrange pour moi d'être de retour à la maison après avoir passé un peu plus de 6 mois sur la route et au studio, vivant essentiellement dans mes valises, je suis heureux de pouvoir enfin me reposer un peu au milieu des magnifiques plateaux, leurs montagnes et forêts, avec mes 2 chiens Leonard et MacKaye. Il est temps pour moi de méditer sur les 18 derniers mois et de prendre un moment pour réfléchir à ce à quoi je voudrais donner vie. Je n'ai plus peur de la nature floue de l'inconnu que j'ai essayé d'éviter la majeure partie de ma vie. C'est en fait assez galvanisant d'explorer l'invisible et de fermer les yeux sans avoir à faire face à l'angoisse habituelle de ce qui pourrait être ensuite… Je suppose que je découvre en quelque sorte ce que signifie être « EN VIE.», alors qu'une renaissance paisible s'installe tranquillement.

Prenez soin de vous, mes chers amis, et gardez votre esprit d'espoir en vie !

Votre ami et frère,

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